Агар-агар

Gelidium amansii Lamour и другие виды красных водорослей (Rhodophyta)
Гелидиациевые - Gelidiaceae
Используемые части: слоевище (таллом) водоросли.
Аптечное наименование: агар (ранее: агар-агар).
[b]Ботаническое описание.[/b]
Красная водоросль Gelidium amansii встречается и добывается по Тихоокеанскому побережью Азии от Больших Зондских островов до Японии, по Тихоокеанскому побережью Мексики и Калифорнии и побережью Индийского океана. Это ажурное, крайне нежное разветвленное растение, достигающее в длину примерно 20 - 24 см.
В России наибольшее значение как продуцент агарагара имеет анфельция (Ahnfelria plicara [Huds.] Fries) из семейства Phyllophoraceae.
[b]Сбор и заготовка.[/b]
Водоросль добывается с морского дна с мая по сентябрь ныряльщиками с помощью сетей или специальных граблей и тщательно промывается пресной водой от грязи и мелких организмов, обычно в изобилии находящихся на поверхности морских водорослей. Для последующей отбелки собранный материал раскладывают на подстилках, где его часто промывают пресной водой и подсушивают, все время переворачивая.
Высушенные водоросли обычно некоторое время хранят на складах, прежде чем их перерабатывают собственно в агар. Для этого их снова увлажняют и варят в больших чанах с водой. После добавления кислоты проваривают еще раз, при этом желеобразующие вещества растворяются, и их отцеживают от оставшегося осадка. Агар выделяют вымораживанием, после оттаивания он представляет собой кожисто-листовидную массу. Затем его вновь высушивают, и продукт готов к употреблению.
Действующие вещества. 70% углеводов, белковые вещества, грубое волокно и вода.
[b]Целебное действие и применение.[/b]
Разбухающие вещества аптекарского сырья не разлагаются ни в кислой среде желудка, через которую проходят очень быстро, ни в щелочной среде кишечника, а в результате сильного разбухания увеличивают содержимое кишечника, что и вызывает его перистальтику. Таким образом агар-агар действует как мягкое слабительное. Но как лекарственное средство, в качестве основного компонента влагалищных шариков или свечей, он в настоящее время не применяется. Напротив, биологи широко используют агар как основу питательных сред для выращивания клеток и микроорганизмов.

Побочные действия неизвестны. Применение агар-агара как легкого слабительного средства безопасно.